澳门银河,人类的嗅觉低于所有其它哺乳动物的嗅觉,相比类人猿也低得多。为什么?带着这个问题,欧盟第七研发框架计划资助的,由瑞典科学家领导的欧盟多国科研团队经过多年研究,首次揭示出人类嗅觉低下的原因。科研团队的研究发现,人类大脑专门处理来自鼻子感觉的一个构造区域,即大脑嗅觉球体(Olfactory
Bulb),其一定程度上具有独一无二性。人类大脑的嗅觉球体不同于任何其它哺乳动物,自出生后不再产生新的神经元。新发现显示,人类缺乏其它哺乳动物所具备的高强度嗅觉,研究结果在最新一期的神经元杂志上发表。
成年哺乳动物新的神经元在大脑的两个区域形成:海马球体(Hippocampus)和嗅觉球体。记忆力与海马球体相连接,而气味的辨别与嗅觉球体相关。科研团队的科学家,利用碳14放射性同位素分析细胞年轮(Age
of the
Cells)的方法,对大脑嗅觉球体进行研究。通过测量有机物质脱氧核糖核酸碳的天然放射性同位素,测知嗅觉球体细胞产生的年代。研究发现,成年人嗅觉球体神经元的碳14水平与出生时的状况相符,如此证实了人类大脑的嗅觉球体没有新的神经元产生,而其它哺乳动物与此相反,从而使人类的嗅觉有别于动物的嗅觉。
科研团队的科学家,希望通过提升人类出生时的大脑嗅觉球体神经元,来提高人类的嗅觉力。进一步的研究还显示,可以利用干细胞生产哺乳动物的神经细胞,从而开启了医治人类因各种神经系统疾病期间,所损失神经细胞的更替可能性。

我国科学家在神经干细胞研究方面取得重要进展,由复旦大学医学神经生物学国家重点实验室教授杨振纲领衔的研究小组经过3年多艰辛工作,发现了成年猕猴和人类的大脑中存有神经干细胞和新生的神经元,并首次详细描述了由神经干细胞生成的新生神经元的特征及迁移路线。

来源:科技部

相关系列论文已于近日陆续发表在国际主流学术期刊《神经科学杂志》、《细胞研究》和《欧洲神经科学杂志》上,引起国内外同行关注。有关专家认为,“该成果为人类脑损伤后神经再生带来新的希望”。

长期以来,医学界一直认为大脑内没有神经干细胞,而大脑因疾病或外伤而损失的神经细胞是不可再生的。但经过近20年来的努力,科学家发现成年哺乳动物脑内仍然存有神经干细胞,这些干细胞可以不断产生新的神经细胞,它们在脑内会“自动”迁移到不同脑区,并对学习、记忆和嗅觉等发挥作用。然而,以往科学家对神经干细胞的研究主要在小白鼠上进行,而对神经干细胞在人类等灵长类动物大脑中的分布状况、功能等却知之甚少。

神经干细胞在灵长类大脑中存在与否,有何功能,如人脑损伤后神经细胞是否可再生等问题,一直是科学家探索的重要课题。

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